top of page

Contaminación de Agua en el Camp Lejeune - Información Importante que necesita saber

Actualizado: 13 jul 2022



La Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó en mayo pasado la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022, que crearía una excepción a la regla de larga data de que el gobierno no es responsable de las lesiones sufridas por miembros de las fuerzas armadas...


La Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 permitiría que el personal militar y las familias busquen una compensación financiera por enfermedades y lesiones que creen que fueron causadas por agua contaminada en Camp Lejeune. El proyecto de ley, que ha sido aprobado por la Cámara, pasará al Senado para su aprobación. Si se aprueba allí, corresponderá al Presidente firmarlo como ley.


Este blog presenta información histórica y actual para el personal militar y las familias que creen que se han enfermado por el agua potable contaminada de Camp Lejeune y que desearían obtener una compensación en virtud de la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022, siempre y cuando se convierta en ley. Las preguntas frecuentes incluyen:



  1. ¿Cuál es la historia del agua potable contaminada de Camp Lejeune?

  2. ¿Con qué está contaminada el agua potable de Camp Lejeune?

  3. ¿Sabían los oficiales militares sobre la contaminación del agua en Camp Lejeune?

  4. ¿Qué extensión tuvo la contaminación del agua en Camp Lejeune?

  5. ¿Existen actualmente recursos para las víctimas del agua potable contaminada de Camp Lejeune?

  6. ¿El agua potable contaminada de Camp Lejeune causa cáncer?

  7. ¿Qué enfermedades están asociadas con el agua potable de Camp Lejeune?

  8. ¿Hay alguna prueba para saber si uno ha sido afectado por los contaminantes de Camp Lejeune?

  9. ¿Cuán probable es que uno se enferme después de la exposición a los contaminantes del agua de Camp Lejeune?

  10. ¿Cómo pueden obtener sus expedientes médicos militares los jubilados del Cuerpo de Marines o de la Armada?

  11. ¿Qué sucede si la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 se convierte en ley y cuándo?

  12. ¿Qué probabilidades hay de que la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 se convierta en ley?

  13. ¿Por qué debería contratar a un abogado de Camp Lejeune?

  14. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de Camp Lejeune?


1. ¿Cuál es la historia del agua potable contaminada de Camp Lejeune?

Entre 1953 y 1985, el personal militar y sus familias estacionados en Camp Lejeune bebieron y se bañaron en agua contaminada con toxinas en concentraciones de 240 a 3400 veces los niveles permitidos por las normas de seguridad.


2. ¿Con qué está contaminada el agua potable del Camp Lejeune?


Se ha encontrado un exceso de 70 contaminantes en el agua potable de Camp Lejeune. Las fuentes probables incluyen solventes de una empresa de limpieza- en-seco que estaba cerca de la base, el uso de productos químicos en-la-base para limpiar equipo militar y fugas en tanques subterráneos de almacenamiento de combustible.


El principal contaminante fueron los compuestos orgánicos volátiles (COV). Además de ser supuestos carcinógenos humanos, se sabe que los COV causan irritación en los ojos, la nariz y/o la garganta; dolores de cabeza; pérdida de coordinación; y náuseas. La exposición prolongada puede dañar el hígado, los riñones y el SNC. Algunos ejemplos son el percloroetileno (PCE), que se utiliza para la limpieza en seco, y el tricloroetileno (TCE), un desengrasante industrial. (ver fuente).


Otros contaminantes encontrados en los pozos contaminados fueron:


  • Benceno—se encuentra en el petróleo crudo y es un componente importante de la gasolina, se usa para fabricar plásticos, resinas, fibras sintéticas, lubricantes de caucho, colorantes, detergentes, medicamentos y pesticidas

  • Cloruro de vinilo—se utiliza principalmente para fabricar cloruro de polivinilo (PVC), una variedad de plástico que se emplea para fabricar tuberías, revestimientos de cables y materiales de embalaje


3. ¿Sabían los oficiales militares sobre la contaminación del agua en Camp Lejeune?


Una empresa privada contratada por el USMC en 1982 para investigar la supuesta contaminación advirtió repetidamente a los funcionarios de la base que el agua de Camp Lejeune estaba contaminada. Un representante de la empresa ha declarado que él y el químico base alertaron juntos al teniente coronel a cargo de los servicios básicos sobre la contaminación en julio de 1982, pero este se negó a discutirlo.


Posteriormente, un químico de la compañía envió una carta al comandante de la base advirtiendo que los pozos de Camp Lejeune estaban envenenados, pero de todos modos se mantuvieron en línea. Posteriormente, la empresa envió advertencias adicionales en diciembre de 1982, así como en marzo y septiembre de 1983.


Increíblemente, los funcionarios marinos informaron a la EPA en la primavera de 1983 que no había problemas ambientales en Lejeune; y cuando la División de Recursos Hídricos DEQ de Carolina del Norte pidió a los funcionarios de Lejeune los informes de laboratorio de la empresa en junio de 1983, se negaron (ver fuente).


4. ¿Qué extensión tuvo la contaminación del agua en Camp Lejeune?


La contaminación del agua de Camp Lejeune es uno de los casos más significativos de contaminación del agua en la historia de los Estados Unidos. El personal militar y las familias no solo estuvieron expuestos a contaminantes a niveles de 240 a 3400 veces más altos que los estándares de seguridad aplicables; según el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), casi 900,000 militares estuvieron expuestos al agua contaminada.


5. ¿Existen actualmente recursos para las víctimas del agua potable contaminada de Camp Lejeune?


El VA ha establecido una "supuesta conexión de servicio" con respecto a los efectos en la salud de la contaminación del agua de Lejeune, brindando así atención médica sin costo a los miembros del servicio calificados que estuvieron en Camp Lejeune desde el 1 de agosto de 1953 hasta el 31 de diciembre de 1987.


Sin embargo, estos beneficios no brindan al personal militar afectado ni a las familias una compensación completa y justa por su sufrimiento-una injusticia exacerbada por la prohibición histórica de demandar al gobierno por lesiones sufridas en el curso del servicio militar.


La Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022, si es aprobada por el Senado y firmada por el presidente, eliminaría esta proscripción histórica, permitiendo que el personal militar y las familias lesionadas por el agua potable contaminada de Camp Lejeune presenten un reclamo contra el gobierno.


6. ¿El agua potable contaminada de Camp Lejeune causa cáncer?


La literatura científica no es definitiva con respecto a los daños a la salud causados ​​por los químicos presentes en el agua potable de Camp Lejeune. Pero debido a que las personas expuestas a esos químicos están asociadas con varios tipos de cáncer y otras afecciones crónicas, la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR) ha estado realizando estudios para determinar si existe un mayor riesgo de mortalidad por cáncer y otras afecciones crónicas.


Si bien estos estudios hasta ahora no han producido evidencia definitiva, se han sumado al cuerpo de conocimiento con respecto a la causalidad. Según la ATSDR, el personal militar y las familias que resultaron potencialmente dañadas por el agua potable de Camp Lejeune no recibirán ningún beneficio directo de estos estudios, pero la información obtenida ayudará a avanzar en la investigación sobre este tema.


El grado de peligro relativo a los contaminantes que se encuentran en el agua potable de Camp Lejeune varía según la edad de la persona en el momento de la exposición, junto con la duración y la forma de dicha exposición. Los niños pequeños, las mujeres embarazadas y cualquiera que haya bebido agua de Camp Lejeune corren el mayor riesgo (ver fuente).


7. ¿Qué enfermedades están asociadas con el agua potable de Camp Lejeune?


Algunos tipos de cáncer asociados con el agua potable contaminada de Camp Lejeune incluyen:


  • Leucemia de adulto—un tipo de cáncer en el que la médula ósea produce una gran cantidad de células sanguíneas anormales

  • Anemia aplásica—una condición en la que el cuerpo deja de producir suficientes células sanguíneas nuevas como resultado del daño de la médula ósea

  • Mieloma múltiple—una enfermedad en la que las células plasmáticas cancerosas se acumulan en la médula ósea y desplazan a las células sanguíneas sanas

  • Linfoma no Hodgkin—un tipo de cáncer que comienza en el sistema linfático, lo que hace que los glóbulos blancos crezcan de manera anormal y creen tumores en todo el cuerpo

  • Cáncer de riñón, hígado, mama y vejiga


Algunas condiciones no cancerosas asociadas con el agua potable contaminada de Camp Lejeune son:



8. ¿Hay alguna prueba para determinar si uno ha sido afectado por los contaminantes de Camp Lejeune?


No existen pruebas específicas médicamente recomendadas para medir la cantidad o el efecto de la exposición a los contaminantes del agua de Camp Lejeune. Y los compuestos orgánicos abandonan el cuerpo dentro de una semana después de la última exposición, que en Camp Lejeune fue hace muchos años. En cambio, las personas expuestas solo pueden monitorear su salud a través de chequeos médicos regulares y consultas con su médico.


9. ¿Cuán probable es que uno se enferme después de la exposición a los contaminantes del agua de Camp Lejeune?


Es importante recordar que muchas personas expuestas a los contaminantes de Camp Lejeune nunca sufren problemas de salud. Otros sí, y las probabilidades de enfermarse dependen de una serie de factores. Éstos incluyen:


  • A qué sustancias químicas estuvo expuesto

  • Durante qué años uno sufrió tal exposición, ya que los niveles de contaminantes variaron con el tiempo

  • La edad en el momento de la exposición (p. ej., feto, niño o adulto)

  • Grado de exposición

  • Predisposición genética

  • Exposiciones de por vida a otros riesgos ambientales u ocupacionales

  • Problemas de estilo de vida (por ejemplo, tabaco, alcohol, sedentarismo, obesidad)

Otro factor de confusión pueden ser los medicamentos que uno ha tomado a lo largo del tiempo que se sabe o supuestamente causan cáncer (ver fuente). Éstos incluyen:



10. ¿Cómo pueden obtener sus expedientes médicos militares los jubilados del Cuerpo de Marines o de la Armada?


Un jubilado del Cuerpo de Marines o de la Armada puede obtener sus registros médicos militares comunicándose con el Centro Nacional de Registros de Personal, que es el depósito de registros médicos, de salud y de personal de los veteranos dados de baja y fallecidos de todos los servicios (ver fuente).


La información de los registros se proporciona previa solicitud por escrito en la medida permitida por la ley. Además de tener una firma fechada, dichas solicitudes deben contener información adecuada para localizar el registro, como mínimo:


  • Nombre completo tal como aparece en las hojas de servicio

  • Número de servicio o número de seguro social

  • Rama de servicio

  • Fechas de servicio


La fecha y el lugar de nacimiento también serán útiles, especialmente si se pierde el número de servicio.


(Si la solicitud se refiere a un registro que podría haber estado involucrado en el incendio del Centro de Registros de 1973, incluya también el lugar de descargo, la última unidad de asignación y el lugar de entrada al servicio, si lo conoce).


La solicitud por escrito debe enviarse a:


National Personnel Records Center

Military Personnel Records

9700 Page Avenue

St. Louis, MO 63132-5100


Para obtener información adicional, consulte el sitio web de NPRC.


11. ¿Qué sucede si la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 se convierte en ley y cuándo?


Si y cuando la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 se convierta en ley, el personal de servicio y las familias que estuvieron expuestas al agua potable en Camp Lejeune podrán presentar una demanda por daños y perjuicios contra el gobierno de EE. UU., haciéndolo en el Distrito Este de Carolina del Norte.


Los requisitos para presentar un reclamo incluirán y probablemente no se limitarán a:


  • Exposición documentable al agua potable de Camp Lejeune durante al menos 30 días entre el 1 de agosto de 1953 y el 31 de diciembre de 1987

  • Testimonio médico experto para explicar al tribunal la conexión entre la enfermedad y la exposición al agua contaminada


La Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 también permitirá que las personas busquen una compensación por la pérdida de sus seres queridos militares que han muerto a causa de una enfermedad asociada con el agua contaminada de Lejeune. También podrán presentar una demanda incluso si su ser querido militar no murió como resultado directo de dicha exposición, sino que sufrió efectos dañinos de por vida debido a ella.


12. ¿Qué probabilidades hay de que la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 se convierta en ley?


Las posibilidades son razonablemente buenas. El proyecto de ley original era bipartidista, redactado el 24 de septiembre de 2020 por cinco demócratas de la Cámara y cuatro republicanos para establecer una causa de acción para el personal militar y las familias que supuestamente resultaron perjudicadas por la exposición al agua contaminada de Camp Lejeune.


La Ley dice: "Para proporcionar la recuperación de personas que estuvieron estacionadas, vivieron o trabajaron en Camp Lejeune, por ciertas acciones u omisiones por parte de los Estados Unidos". Ha sido aprobado por la Cámara. Se procederá al Senado para su aprobación. Y si se aprueba allí, le corresponderá al presidente firmarlo como ley.


13. ¿Por qué debería contratar a un abogado de Camp Lejeune?


En resumen, estar listo. Si se convierte en ley y cuando se convierta en ley, habrá un litigio significativo sobre quién califica para una compensación por agravio según las disposiciones de la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022, así como sobre el alcance de los daños a los que tienen derecho.


Recuerde que la ley de responsabilidad civil es contradictoria por naturaleza, y los funcionarios gubernamentales de quienes el personal militar y las familias buscarán compensación estarán incentivados a tratar de limitar los reclamos y el alcance de la compensación para cada uno.


Uno no debe tratar de hacerlo solo. Un abogado con experiencia en responsabilidad civil puede ayudar al personal militar y las familias afectadas a comprender sus derechos y obtener una compensación justa y completa por su sufrimiento.


14. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de Camp Lejeune?


Galindo Law no cobra ninguna tarifa por adelantado o de su bolsillo. Solo se nos paga un porcentaje del acuerdo que podemos asegurar. Entonces, trabajar con Galindo Law incurre en cero riesgo financiero para el personal militar y las familias que han sido afectadas por el agua contaminada de Camp Lejeune.




¡Y gracias por leer nuestro blog!

Comentários


bottom of page