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¿HAS SUFRIDO LA MUERTE POR NEGLIGENCIA DE UN SER QUERIDO?

Actualizado: 13 jul 2022



La muerte por negligencia es una acción civil en la que busca daños y perjuicios contra una persona, empresa o alguna otra entidad por causar la muerte de un ser querido.


Las demandas de muerte por negligencia abarcan todo tipo de muertes. Los demandados pueden ser personas, empresas u otras entidades que usted cree que tienen la culpa legal de causar la muerte de su ser querido, ya sea por negligencia o intención.


Esta entrada de blog proporciona información esencial sobre lo que necesita saber si ha perdido a un ser querido de muerte por negligencia y/o necesita asistencia legal para presentar una demanda de muerte-por-negligencia. Las preguntas frecuentes incluyen:


  1. ¿Qué es un reclamo de muerte por negligencia?

  2. ¿Es la muerte por negligencia un crimen?

  3. ¿Cuál es la diferencia entre un juicio penal y uno civil?

  4. ¿En qué se diferencia una demanda de muerte por negligencia de una “acción de supervivencia”?

  5. ¿Bajo qué condiciones puede presentar una demanda de muerte por negligencia?

  6. ¿Cuáles son algunos tipos de demandas de muerte por negligencia?

  7. ¿Qué compensación puede buscar en una demanda de muerte por negligencia?

  8. ¿Quién es elegible para compensación en una demanda de muerte por negligencia?

  9. ¿Quién puede ser demandado de una muerte por negligencia?

  10. ¿Qué es un abogado de muerte-por-negligencia?

  11. ¿Por qué debería contratar a un abogado de muerte-por-negligencia?

  12. ¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda de muerte-por-negligencia?

  13. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de muerte-por-negligencia?


1. ¿Qué es un reclamo de muerte-por-negligencia?

Un reclamo de muerte por negligencia generalmente lo presentan los sobrevivientes calificados de alguien que murió debido a la falta legal de otra persona, compañía o alguna otra entidad. Tal culpa es casi siempre negligencia. Pero también podría ser intencional, en cuyo caso se podría presentar una demanda civil por homicidio culposo junto con un caso penal, independientemente de si el proceso penal tiene éxito.


Cada estado de EE. UU. tiene una ley de muerte-por-negligencia, y las demandas de muerte por negligencia involucran todo tipo de accidentes fatales. Estos pueden ser simples accidentes automovilísticos, casos complicados de negligencia médica o casos complejos de responsabilidad por productos defectuosos. Las personas, las empresas y las agencias gubernamentales pueden ser legalmente culpables por actuar de manera negligente (es decir, no actuar como lo hubiera hecho una persona razonable) o por actuar intencionalmente.


2. ¿Es la muerte por negligencia un crimen?


No. La familia de una víctima puede demandar por muerte de negligencia cuando su ser querido muere debido a la negligencia o mala conducta de otra parte. Incluso pueden hacerlo si la muerte por negligencia fue el resultado de un asesinato. Tal caso generalmente sigue a un juicio criminal por asesinato, y dado que es una acción civil en lugar de penal, existe un estándar de prueba más bajo.


En otras palabras, la familia solo necesita probar que el presunto asesino fue responsable por medio de una preponderancia de evidencia-no más allá de una duda razonable. Entonces, hay casos en los que una persona no es declarada culpable de asesinato en un tribunal penal, pero es demandada con éxito por muerte por negligencia en un tribunal civil.


Por ejemplo, en 1994 O.J. Simpson fue declarado no culpable de asesinato porque la fiscalía no pudo establecer la culpabilidad más allá de una duda razonable. Pero fue encontrado responsable por la muerte por negligencia de las dos víctimas en su juicio civil porque, por medio de una preponderancia de evidencia, los demandantes pudieron probar que él era responsable.


Las condenas penales no hacen mucho-si es que hacen algo-para ayudarlo emocional o financieramente en caso de que su ser querido sea víctima de un asesinato. Es por eso que todos los estados de los EE. UU. ahora tienen disposiciones legales para entablar demandas civiles de muerte-por-negligencia contra los presuntos asesinos, ya sea que hayan sido condenados penalmente o no.


3. ¿Cuál es la diferencia entre un juicio penal y uno civil?


Los juicios penales se ocupan de los delitos contra el público, la sociedad o el Estado. P.ej. asesinato, asalto, robo y conducción en estado de ebriedad. Solo el gobierno federal o estatal puede iniciar un juicio penal. El castigo suele ser el encarcelamiento y/o una multa pagada al gobierno. Por otro lado, los juicios civiles se tratan de lesiones a una persona, empresa o alguna otra entidad. P.ej. difamación, calumnia, incumplimiento de contrato, negligencia que resulte en lesiones o muerte y/o daños a la propiedad. Los juicios civiles son iniciados por particulares, cuyo resultado lo decide un juez o un jurado y el castigo casi siempre consiste en una recompensa monetaria a la parte perjudicada que presenta la demanda (ver fuente).


4. ¿En qué se diferencia una demanda de muerte-por-negligencia de una “acción de supervivencia”?


Una acción de supervivencia puede y, a menudo, debe presentarse junto con un reclamo por muerte por negligencia, que es otra razón más por la que es aconsejable contratar a un abogado cuya práctica se centre en la muerte por negligencia.


A diferencia de un reclamo de muerte-por-negligencia, los familiares sobrevivientes no presentan una acción de supervivencia. En cambio, es como una acción presentada por el albacea del patrimonio de su ser querido, en busca de compensación por su muerte por negligencia. Requiere una causa de acción que su ser querido habría tenido si hubiera sobrevivido al incidente que causó la muerte por negligencia.


Los daños otorgados al patrimonio de su ser querido en una acción de supervivencia pueden ser por dolor y sufrimiento; pérdida de poder adquisitivo (desde la fecha de la lesión hasta la muerte); y pérdida de poder adquisitivo (desde el momento de la muerte hasta su vida laboral estimada).


Debido a que una acción de supervivencia es presentada por el patrimonio de su ser querido, las indemnizaciones van directamente a su patrimonio. Por lo tanto, cualquier dinero que eventualmente reciba de ese patrimonio se tratará como herencia. Este es generalmente un punto discutible, ya que no hay impuestos federales sobre sucesiones; y solo seis estados imponen un impuesto a la herencia. Son Iowa, Kentucky, Maryland, Nebraska, Nueva Jersey y Pensilvania (ver fuente).


5. ¿Bajo qué condiciones puede presentar una demanda de muerte-por-negligencia?


Cuatro requisitos son comunes a las demandas de muerte-por-negligencia, independientemente de su estado de residencia. Entre estos, debe ser capaz de establecer:


  • Que el demandado tenía el deber de cuidar a su ser querido fallecido

  • Que el imputado violó de alguna manera ese deber

  • Que su ser querido murió a causa de esa violación

  • Y que ha sufrido daños y perjuicios por su muerte


De lo contrario, los requisitos difieren significativamente de un estado a otro, por lo que es importante que lo ayude en su demanda un abogado que esté familiarizado con las leyes de muerte-por-negligencia aplicables en el lugar donde vive. Por ejemplo:


  • Algunos estados permiten que los hermanos, los hijos adultos, la familia ampliada y otras personas afectadas presenten demandas de muerte por negligencia.

  • Otros estados solo permiten que lo haga un cónyuge sobreviviente y/o hijos menores de edad.

  • Hay algunos estados en los que los familiares no pueden demandar por muerte por negligencia. En cambio, solo un albacea (u otro representante personal) del patrimonio puede presentar una demanda y, si tiene éxito, distribuir la compensación entre los familiares calificados.

  • Los estados tienen diferentes estatutos de limitaciones, es decir, cuánto tiempo tiene para presentar una demanda.


6. ¿Cuáles son algunos tipos de demandas de muerte por negligencia?


Cinco tipos comunes de juicios por muerte-por-negligencia son el resultado de:


  1. Accidentes de coche. Estos constituyen el tipo más común de casos de muerte por negligencia. La mayoría son el resultado de la negligencia de al menos un conductor. Es decir, exceso de velocidad, conducción imprudente, atención inadecuada o DWI. Un municipio podría ser considerado negligente si el accidente ocurrió debido a problemas en la carretera.

  2. Negligencia médica. Estos casos de muerte por negligencia generalmente son causados por un diagnóstico erróneo, falta de diagnóstico, errores quirúrgicos o tratamiento inadecuado de una condición médica.

  3. Accidentes de trabajo. Estos son casos de muerte por negligencia que pueden ser causados por accidentes de "resbalón y caída", "golpe por", "golpe contra" o "enredo". También pueden ser lesiones fatales que involucren vehículos motorizados, electrocución o caídas desde alturas.

  4. Productos defectuosos. Los alimentos contaminados, los medicamentos defectuosos, los automóviles defectuosos y los productos infantiles inseguros son causas comunes de este tipo de muerte por negligencia.

  5. Accidentes de semirremolques. Las causas más comunes de muerte por negligencia que involucran a “semirremolques” son los accidentes resultantes de cargas sobredimensionadas; mantenimiento deficiente del camión que genera problemas mecánicos (por ejemplo, frenos defectuosos); y errores del conductor, como conducción agresiva, pérdida de control o conducción fatigada.


7. ¿Qué compensación puede buscar en una demanda de muerte-por-negligencia?


Las pérdidas atribuibles a la muerte por negligencia de un ser querido suelen ser difíciles de cuantificar, lo cual es una tarea importante con la que su abogado de muerte-por-negligencia puede brindar asistencia calificada. Tales pérdidas pueden ser:


  • Gastos funerarios

  • Gastos de administración del patrimonio del difunto

  • Pérdida de afecto, apoyo y compañía.

  • Pérdida de la herencia

  • Pérdida de servicios que su ser querido le habría brindado

  • Facturas médicas

  • Pérdida de los ingresos de su ser querido


8. ¿Quién es elegible para compensación en una demanda de muerte-por-negligencia?


En términos generales, una demanda por muerte por negligencia la presenta un representante de los sobrevivientes de su ser querido que plausiblemente están sufriendo daños por su muerte. Estas personas se conocen legalmente como las "partes reales de interés". Según el estado en el que reside, generalmente incluyen los de su ser querido:


  • Cónyuge o compañero de vida, ya sea casado legalmente o por derecho consuetudinario

  • Hijos menores de cierta edad (por ejemplo, 25), ya sean biológicos o adoptados

  • Padres, ya sean biológicos o adoptivos

  • Hermanos, si el difunto proveyó para su manutención total o parcial


Menos típico pero a menudo suficiente:


  • Algunos estados permiten que hermanos, hermanas y abuelos presenten demandas de muerte-por-negligencia. Por ejemplo, un hermano que ha estado criando a un hijo del difunto podría presentar una solicitud.

  • Algunos incluirán personas que plausiblemente están sufriendo una pérdida financiera atribuible a la muerte por negligencia, incluso si no están relacionados por sangre o matrimonio.

  • Algunos estados incluyen la muerte de un feto por nacer.


9. ¿Quién puede ser demandado de una muerte por negligencia?


Se puede presentar una demanda de muerte-por-negligencia contra uno o más individuos, corporaciones, entidades gubernamentales y otras partes. Por ejemplo, en un caso de muerte por negligencia atribuible a negligencia médica, puede presentar un reclamo contra el médico, su empleador y el hospital en el que ocurrió la negligencia. Dependiendo de las circunstancias, una compañía farmacéutica podría ser acusada, al igual que un fabricante de equipos médicos.


En tales casos, es crucial contratar a un abogado de muerte-por-negligencia que pueda identificar a todas las partes culpables. Esto requiere recopilar evidencia y presentarla de acuerdo con la ley de responsabilidad civil aplicable. P.ej. registros de prescripción y administración de medicamentos, notas de enfermeras y médicos, información de diagnóstico, informes de laboratorio, planes de tratamiento, documentos de alta y más.


10. ¿Qué es un abogado de muerte-por-negligencia?


La mayoría de los abogados con licencia para ejercer la abogacía en su estado están legalmente calificados para manejar su demanda de muerte-por-negligencia. Sin embargo, haría bien en buscar un abogado que pueda documentar una amplia experiencia en el manejo de casos de muerte-por-negligencia. Él o ella ofrecerá una amplia gama de habilidades y conocimientos detallados sobre demandas de muerte-por-negligencia que un generalista-es decir, un abogado que se hace cargo de cualquiera o todos los casos-podría no ser capaz de ofrecer.


11. ¿Por qué debería contratar a un abogado de muerte por negligencia?


Las compañías de seguros saben que la gran mayoría de las personas no tienen idea de lo que es una compensación justa por una muerte por negligencia; y los representantes enviados para investigar su demanda de muerte-por-negligencia trabajan para esas empresas, no para usted.


Recuerde, no importa cuán cálido, amistoso y comprensivo aparentemente pueda parecer un representante de seguros, él o ella hará lo que sea necesario dentro de la ley para pagarle lo menos posible para compensarlo a usted y/o a su familia de la muerte por negligencia.


También tenga en cuenta que los representantes de seguros son hábiles para persuadirlo de que una oferta insustancial es generosa, lo cual es algo que quizás desee creer mientras soporta el dolor, la pena y la tristeza de una muerte por negligencia. Simplemente “quieres que todo termine”. Así que estas emocionalmente vulnerable.


Necesita un abogado de muerte por negligencia que tenga un gran conocimiento de la ley aplicable en su estado y que tenga experiencia en el trato con representantes de seguros. De esa manera, obtendrá una compensación justa por la muerte de negligencia de su ser querido.


12. ¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda de muerte-por-negligencia?


Debe actuar rápidamente si desea presentar una demanda de muerte-por-negligencia. Si bien el plazo de prescripción de los cargos penales relacionados con la muerte es indefinido, expira rápidamente para las demandas civiles. Cada estado especifica su propio período de tiempo después del cual ya no puede presentar una demanda de muerte-por-negligencia, siendo típico uno o dos años.


13. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de muerte-por-negligencia?


Galindo Law no cobra ninguna tarifa por adelantado o de-su-bolsillo. Solo se nos paga un porcentaje del acuerdo que podemos asegurarle. Entonces, al trabajar con Galindo Law, no incurre en ningún riesgo financiero.


Recuerde, cuando se trata de un reclamo de muerte-por-negligencia, no está pidiendo caridad. Usted merece ser compensado adecuadamente por su pérdida.




¡Y gracias por leer nuestro blog!



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