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¿QUIÉN TIENE LA CULPA CUANDO EL MAL TIEMPO PROVOCA UN ACCIDENTE?

Actualizado: 20 oct 2022



En lo que respecta a las compañías de seguros, el clima nunca es la causa de un accidente automovilístico. Usted es—u otra parte.


Según el DOT, de los 5,891,000 accidentes de vehículos que ocurren cada año en los Estados Unidos, aproximadamente el 21 por ciento de ellos están relacionados con el clima (ver fuente). Y dado que conducir es intrínsecamente peligroso cuando hace mal tiempo, podría pensar que no sería responsable de un accidente que ocurra debido a ello. Pero las compañías de seguros discrepan.


Esta entrada de blog habla del problema con preguntas y respuestas que incluyen:


  1. ¿Puede el clima tener la “culpa” de un accidente automovilístico?

  2. ¿Qué pasa si el clima cambia repentinamente en medio de un viaje por carretera?

  3. ¿Qué sucede si debe conducir en condiciones climáticas peligrosas?

  4. ¿Cómo se determina la responsabilidad en un accidente relacionado con el clima?

  5. ¿Puede el mal tiempo mitigar la culpa en un accidente?

  6. ¿Qué tipos de seguros de automóviles existen?

  7. ¿Qué es un estado sin culpa?

  8. ¿Qué es un accidente de un solo automóvil?

  9. ¿Debe contratar a un abogado de accidentes automovilísticos para un accidente relacionado con el clima?


1. ¿Puede el clima tener la “culpa” de un accidente automovilístico?


No. El mal tiempo puede considerarse un factor contribuyente en un accidente automovilístico (ver P.5). Pero si usted es el conductor del vehículo que provocó el accidente, no puede citarlo como excusa. Se le considerará el conductor culpable y, por lo tanto, responsable de los daños y perjuicios a los demás.


Sigue la lógica de la industria de seguros: (1) Se supone que debe permanecer fuera de las carreteras cuando el clima es demasiado peligroso para conducir de manera segura. (2) Su deber de evitar una colisión se multiplica con mal tiempo.


Es decir, si elige conducir cuando el clima exterior es espantoso, usted asume toda la responsabilidad por usted mismo, sus pasajeros y cualquier lesión y daño sufrido por la persona con la que pueda chocar. (Si varios vehículos pierden el control y chocan, según las circunstancias, es posible que los respectivos conductores solo sean responsables de los daños a su propio vehículo).


En el caso de un accidente de un solo automóvil, en el que podría presentar un reclamo contra su propia póliza de colisión, es probable que su compañía de seguros considere su accidente sin tener en cuenta la circunstancia de que ocurrió durante un clima peligroso (ver P.6).


La lluvia, la nieve, el hielo, el viento o la niebla no serán el factor determinante. En cambio, su capacidad para controlar su automóvil en tales condiciones será el problema en cuestión. Es decir, tuvo un incidente en el que tuvo la culpa, que es la excusa favorita de la industria de seguros para aumentar el precio de su prima de colisión, generalmente entre un 20 y un 50 por ciento (ver fuente).


Podemos anticiparnos a su pregunta:


2. ¿Qué pasa si el clima cambia repentinamente en medio de un viaje por carretera?


No hace diferencia. Culpable de los cargos. En lo que respecta a la industria de seguros, deberías haber estado en casa viendo la televisión, sentado en tu sofá, con tu auto guardado de manera segura en su garaje.


Si esto no suena amigable para el consumidor, recuerde que se supone que no debe serlo. Las compañías de seguros están en el negocio de ganar dinero para las compañías de seguros, e indemnizarlo contra la Madre Naturaleza no se ajusta a su modelo de negocios.


Es por eso que debe consultar con un abogado de accidentes automovilísticos cada vez que tenga que tratar con su compañía de seguros o (especialmente) con la de otra persona sobre un accidente relacionado con el clima que involucre daños materiales significativos y/o lesiones personales.


Los ajustadores de seguros con los que trate serán empleados de la compañía de seguros. Estarán naturalmente predispuestos a interpretar el lenguaje ambiguo y la jerga legal que acecha en su póliza de seguro en beneficio de su empleador, no en el suyo.


Necesita un defensor, es decir, alguien que esté de su lado: un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos.


3. ¿Qué sucede si debe conducir en condiciones climáticas peligrosas?


Considere, si siente que tiene que conducir en mal clima para llegar a algún lugar por esta o aquella razón crucial, incluso si es solo la fiesta de cumpleaños de su abuela, se sentirá estresado. Y el estrés, por decir lo mínimo, no mejora el rendimiento cuando se trata de conducir un automóvil.


Eres un mejor conductor cuando estás tranquilo que si estuvieras estresado por algo. Por lo tanto, la Madre Naturaleza ya tiene una ventaja sobre usted si arroja lluvia, aguanieve, nieve, granizo o todo lo anterior en su viaje mientras intenta mantenerlo entre las líneas de borde.


Entonces, si puedes quedarte en casa, hazlo. Eso dicho:


Debe tomar precauciones adicionales para evitar un accidente durante las inclemencias del tiempo. Por ejemplo, conduzca por debajo del límite de velocidad, tome turnos lentamente, use sus luces de emergencia (también conocidas como "intermitentes"), deténgase si la visibilidad es deficiente, etc.


Además, tenga en cuenta que un automóvil que es marginalmente seguro para conducir en condiciones clementes podría convertirse en un montón de problemas en condiciones desagradables. Considerar:


  • Caucho desgastado. Los neumáticos que solo son adecuados para mantenerte a través de la carretera en un día soleado y brillante se volverán propensos a hidroplanear por todas partes bajo una lluvia torrencial. Esto significa que habrá una fina película de agua entre los neumáticos y la carretera mientras conduces, lo que definitivamente no es recomendable.

  • Frenos desgastados. Las zapatas o los discos de freno con poca "piel" pueden detenerlo a tiempo en circunstancias normales. Pero el agua es un lubricante, por lo que la eficacia de los frenos disminuye cuando están húmedos. Donde los frenos simplemente adecuados podrían detenerlo antes de que golpee al tipo frente a usted en una tormenta, los desgastados probablemente no lo harán.

  • Mal funcionamiento de luces. Ciertamente, no querrá que lo atrapen sin los faros que funcionan correctamente cuando el cielo se oscurece y se produce una lluvia torrencial. Arregla ese faro ahora. Además, cuando los cielos se oscurecen, querrá usar sus luces de emergencia (también conocidas como "intermitentes") para que otros vehículos puedan verlo mientras se arrastra por la carretera, particularmente un semirremolque a alta velocidad. Asegúrate de que estén funcionando.

  • Limpiaparabrisas en mal estado. Los limpiaparabrisas agrietados o quebradizos causarán rayas, lo que solo puede ser una molestia en los días agradables. Pero cuando la lluvia, la aguanieve, la nieve, la niebla o la penumbra de la noche ya están interfiriendo con su capacidad de ver más allá del parabrisas, las rayas solo aumentan el peligro.


En resumen, si se deslizara en hidroavión hacia una intersección durante una fuerte tormenta, golpeara a otros vehículos, causara lesiones a otros y se descubriera que sus llantas estaban desgastadas, sus frenos deficientes, su iluminación defectuosa y sus limpiaparabrisas desgastados, usted sería prácticamente rogar que lo encontraran gravemente negligente y merecedor de daños punitivos.


4. ¿Cómo se determina la responsabilidad en un accidente relacionado con el clima?


No se puede demandar a la Madre Naturaleza cuando un accidente automovilístico es causado por el mal tiempo. Es necesario determinar la parte negligente.


En cualquier tipo de accidente automovilístico, la negligencia se refiere a los casos en los que un conductor no se comporta con el nivel de cuidado que alguien con prudencia ordinaria habría ejercido en las mismas circunstancias (ver fuente). Aunque esto puede parecer sencillo, está abierto a interpretación cuando se trata de mal tiempo. Considerar:


Si es razonable conducir al límite de velocidad en un día soleado, podría ser negligente hacerlo bajo la lluvia. O, donde podría considerarse una práctica estándar mantener la longitud de un automóvil entre usted y el que está adelante por cada 10 MPH que conduce en circunstancias normales, probablemente no sea suficiente en la nieve. Del mismo modo, si está bien conducir sin las luces delanteras en un día agradable, hacerlo podría considerarse negligente en la niebla.


Recuerde, incluso los conductores prudentes pueden encontrarse en un accidente automovilístico debido al mal tiempo. Ya sea que se determine que usted es la parte culpable o alguien más, debe comunicarse con un abogado experto en accidentes automovilísticos para proteger sus intereses legítimos. Las compañías de seguros buscan excusas para aumentar su prima de colisión. En el caso de accidentes automovilísticos múltiples, la ley de agravio es contradictoria por diseño. Necesitas a alguien que esté de tu lado. No lo hagas solo.


5. ¿Puede el mal tiempo mitigar la culpa en un accidente?


Un conductor debe cumplir con cierto nivel de cuidado cuando opera un vehículo motorizado, que se define como lo que haría una persona razonable en la misma situación o en una similar. Esto se llama, razonablemente, el estándar de "persona razonable".


Si tiene un accidente con mal tiempo que causa daños a la propiedad y/o lesiones, y se determina que cualquier persona razonable habría reaccionado a las condiciones como lo hizo usted, su grado de negligencia podría mitigarse.


Por ejemplo, si la compañía de seguros permite que el clima fue el 20 por ciento de la causa del accidente, su responsabilidad se reduciría en esa cantidad. (Aquí, es obvio que la compañía de seguros no se equivocará de su lado de la ecuación, ¡y la conveniencia de tener un abogado de accidentes automovilísticos de su lado también lo es!)


Por el contrario, lo más probable es que lo encuentren negligente si se establece que una persona razonable habría hecho algo diferente. (Por ejemplo, usted estaba acelerando, distraído, intoxicado, imprudente o siendo un mal actor).


También se consideró: si había estado lloviznando durante horas y las carreteras eran verdaderas pistas de hielo, entonces las condiciones de la carretera probablemente se tendrán en cuenta en la ecuación, lo que disminuirá su grado de negligencia percibida. Pero si las carreteras solo estuvieran ligeramente mojadas, de modo que cualquier adulto razonable hubiera podido circular por ellas con seguridad, sería una posibilidad muy remota que pudieras culpar al clima.


6. ¿Qué tipos de seguros de automóviles existen?


En 38 estados, el seguro de auto viene en tres sabores, de los cuales solo dos son pertinentes a la presente conversación (a y b):


a) Responsabilidad. Si tiene un accidente y se le asigna la culpa, los daños se otorgarán a la otra parte o partes a través de esta póliza. El seguro de responsabilidad tiene dos partes: Las lesiones corporales cubren los gastos médicos de las personas involucradas en el accidente (pero no de usted). Los daños a la propiedad cubren los costos de reparación de los vehículos y la propiedad de otras personas involucradas en el accidente (pero no la suya) (ver fuente). Su prima aumentará.


b) Colisión. En el caso de un accidente de un solo automóvil, esta cobertura ayuda a cubrir los costos de reparación de su vehículo, independientemente de la culpa. Sin embargo, si dañó la propiedad de otra persona (por ejemplo, una cerca rota), ese costo se asignaría a su póliza de responsabilidad civil (ver arriba). Su prima aumentará.


c) Integral. Esto protege su automóvil de otras cosas además de la responsabilidad y la colisión, como robo, vandalismo, incendio, golpes de animales, etc. Su prima aumentará.


Sin embargo, 12 estados son los llamados "estados sin-culpa", donde las reglas son diferentes. (Ver P. 7)


7. ¿Qué es un estado sin-culpa?


El llamado "estado sin-culpa" es aquel en el que se le exige que compre un producto de seguro llamado protección contra lesiones personales o seguro PIP. Todos los conductores involucrados en un accidente que viven en estos estados deben presentar un reclamo ante sus respectivas compañías de seguros sin importar quién lo causó (ver fuente).


Sin embargo, en los estados sin-culpa, el problema de la negligencia puede pasar a primer plano debido a algo llamado condiciones de umbral. Es decir, cuando las facturas médicas que acumula debido a un accidente automovilístico superan su cobertura financiera y/o cuando el alcance de la lesión causada por el accidente es lo suficientemente grave según algún estándar.


8. ¿Qué es un accidente de un solo automóvil?


Como puede suponer, un accidente de un solo automóvil involucra solo un vehículo. En el caso más simple, una persona podría chocar contra algo, como un árbol o una barandilla.


Más dramáticamente, uno podría desviarse para evitar algo o a alguien, salirse de la carretera y volcarse, girar o perder el control de otra manera, causando daños y lesiones a uno mismo y a los demás.


Por supuesto, el mal tiempo aumenta la probabilidad de tales accidentes, algo que su abogado de accidentes automovilísticos trabajará arduamente para convencer a su compañía de seguros, en caso de que le suceda un accidente de un solo automóvil.


9. ¿Debe contratar a un abogado de accidentes automovilísticos para un accidente relacionado con el clima?


Determinar la culpa es la principal preocupación de un agente de seguros cuando revisa un reclamo por mal tiempo. Considerar:


a) Si él o ella minimiza o elige ignorar el hecho de que su accidente ocurrió bajo un aguacero, entonces el resultado será el mismo que si el accidente hubiera ocurrido en un día perfecto de picnic con el sol resplandeciente. No es el clima desagradable en lo que se enfocan los agentes de seguros, sino en cómo supuestamente se desempeñó en él.


b) Incluso si estaba conduciendo a una velocidad segura en condiciones de hielo, haciendo todo según el manual de educación del conductor, el agente de seguros aún podría recurrir al "hecho" de que usted no debería haber estado conduciendo en tales condiciones en primer lugar.


Así, dependiendo del tipo de accidente, sus primas de colisión y/o responsabilidad aumentarán más prodigiosamente de lo justificable. ¿El resultado? Al carecer de ayuda y orientación experimentadas, las probabilidades están en su contra. Necesita un abogado experto en accidentes automovilísticos para velar por sus intereses legítimos.


10. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado especializado en accidentes automovilísticos?


Si ha tenido un accidente automovilístico que cree que se puede atribuir a un clima peligroso, tiene derechos legales y tiene derecho a una compensación por sus lesiones y daños a su vehículo.


Los abogados especializados en accidentes automovilísticos de Galindo no cobran honorarios por adelantado ni gastos de bolsillo. Solo se nos paga un porcentaje de la compensación que podemos asegurarle. Entonces, al trabajar con Galindo Law, no incurre en ningún riesgo financiero.


Recuerde que tiene derecho a una compensación adecuada por el dolor y los daños resultantes de un accidente automovilístico. No estás pidiendo caridad. Usted merece ser compensado adecuadamente por su pérdida.




¡Y gracias por leer nuestro blog!

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