top of page

¿QUÉ SON LOS DAÑOS PUNITIVOS?



En un juicio por lesiones personales, se le pueden otorgar daños punitivos como una forma de castigar a la parte responsable de sus lesiones y pérdidas, y servir como un ejemplo de advertencia para los demás.


Esta entrada de blog explica los daños punitivos, que se le pueden otorgar por encima y más allá del "valor real" de su reclamo por lesiones personales. Las preguntas y respuestas incluyen:


  1. ¿Cuáles son las diferentes categorías de daños específicos de los acuerdos por lesiones personales?

  2. ¿Qué son los daños punitivos?

  3. ¿Qué son los daños especiales?

  4. ¿Qué son los daños no económicos?

  5. ¿Qué significa el “valor real” de un reclamo?

  6. ¿Qué es la ley de agravio por lesiones personales?

  7. ¿Qué factores considera un tribunal para otorgar daños punitivos?

  8. ¿Cómo se calculan los montos de las indemnizaciones por daños punitivos?

  9. ¿Por qué a veces se reducen los daños punitivos?

  10. ¿Cuáles son algunos ejemplos de indemnizaciones por daños punitivos?

  11. ¿Qué es un juicio bifurcado?

  12. ¿Por qué debería contratar a un abogado de lesiones personales?

  13. ¿Cómo empiezo un reclamo por lesiones personales por dolor y sufrimiento mental?

  14. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de lesiones personales?


1. ¿Cuáles son las diferentes categorías de daños específicos de los acuerdos por lesiones personales?


Hay tres categorías de daños específicos para acuerdos de lesiones personales. Estos son daños especiales; daños no económicos, y el enfoque de esta entrada de blog: daños punitivos.


Juntos, los daños "especiales" y "no económicos" a menudo se denominan "daños compensatorios".


2. ¿Qué son los daños punitivos?


Los daños punitivos se le otorgan por encima y más allá del "valor real" de su reclamo como una forma de castigar (y hacer un ejemplo de advertencia de) la parte culpable (ver 3). Por lo tanto, se desaconseja encarecidamente a la parte culpable y a otros que repitan cualquier comportamiento que haya causado sus lesiones y pérdidas. Los daños punitivos siempre se suman a los daños compensatorios que se le otorgan. Nunca se otorgan solos.


3. ¿Qué son los daños especiales?


Los daños especiales también se denominan “costo duro” o daños económicos. Representan las cantidades medibles de dinero que ha perdido y seguirá perdiendo debido a la negligencia de la parte culpable (por ejemplo, facturas médicas y salarios perdidos).


4. ¿Qué son los daños no económicos?


Los daños no económicos se conocen comúnmente como "dolor y sufrimiento" y también se denominan "daños generales". Son dinero que se le paga por cualquier pérdida intangible que haya sufrido y seguirá sufriendo debido a la negligencia de la parte culpable (p. ej., lesión psicológica).


5. ¿Qué significa el “valor real” de un reclamo?


Cada reclamo por lesiones personales presenta hechos y circunstancias únicos que afectan su valor, por lo que no es posible colocar una cantidad exacta en su reclamo. No obstante, después de revisar los hechos de su caso, su abogado de lesiones personales puede darle una estimación del valor de su reclamo. Las cosas que discutirá durante su consulta inicial pueden incluir:


  • La gravedad de sus lesiones. Lógicamente, las lesiones graves reciben una mayor indemnización que las leves o menos graves. Por ejemplo, una pierna rota sanará y tendrá una recuperación completa. Por el contrario, un tobillo roto tendrá consecuencias de por vida.

  • La naturaleza de sus lesiones. Ciertas lesiones presentan desafíos emocionales y/o físicos adicionales. Por ejemplo, alguien que sufre quemaduras o cicatrices visibles permanentes a causa de un accidente probablemente recibirá más compensación que alguien que no tiene cicatrices permanentes.

  • Su pronóstico a largo-plazo. Si es poco probable que se recupere por completo (p. ej., lesiones en la médula espinal o en el cerebro traumáticas), probablemente se le otorgará más compensación por su reclamo por lesiones personales.

  • Su pérdida económica total. La pérdida económica se calcula a través de varias fuentes. Estos incluyen pero no se limitan a:


◦ Gastos médicos

◦ Costos de rehabilitación

◦ Salarios perdidos

◦ Costos por servicios de reemplazo (por ejemplo, la necesidad de contratar servicios de limpieza, personal de mantenimiento, cuidado del césped u otros servicios)


  • Impacto de las lesiones en su vida. Esto tiene en cuenta las "pérdidas no económicas", como la pérdida del consorcio, el dolor y el sufrimiento, la reducción de la calidad de vida, así como otras formas en que sus lesiones afectan sus relaciones y su capacidad para vivir su vida como lo hacía antes de lesionarse (ver 4 ).

  • Límites de la póliza de seguro. Esto podría impedirle cobrar el monto total de su reclamo. Por ejemplo, en un accidente automovilístico, si su abogado valora su reclamo en $1.5 millones, es posible que solo pueda cobrar $500,000 porque el conductor culpable solo está asegurado por esa cantidad.

  • Falta comparativa. El valor de su reclamo podría reducirse en la proporción en la que usted tuvo la culpa parcial del accidente. Por ejemplo, si se determina que usted tuvo un 20 por ciento de culpa, su reclamo podría reducirse en esa cantidad.


6. ¿Qué es la ley de agravio por lesiones personales?


El objetivo de la ley de agravio por lesiones personales es protegerlo si se lesiona física y/o emocionalmente debido a lo que hizo o dejó de hacer otra parte. En un reclamo por agravio exitoso, la parte culpable lo compensa suficientemente (ver fuente).


Hay cuatro elementos en los agravios:


  • DutyDeberDeber. Un agravio puede ocurrir cuando una persona le debe a otra un deber de cuidado pero no lo cumple. Es decir, toda persona tiene el deber para con todos los demás de tener un cuidado razonable para evitar causarles daños a ellos o a su propiedad (ver fuente). (see source).

  • Incumplimiento. Un incumplimiento es una violación de una ley o de un deber. Una persona debe incumplir su deber para ser responsable por negligencia (ver fuente).

  • Lesión. Una lesión es un daño que sufre una persona debido a alguna acción u omisión de otra que puede dar lugar al nivel de una demanda civil (ver fuente).

  • Causalidad. Debe probar que alguien (el demandado) causó la lesión. Hay dos tipos de causalidad: causa fáctica (o real) y causa próxima.


7. ¿Qué factores considera un tribunal para otorgar daños punitivos?


Un tribunal y/o un jurado deben estar convencidos de que las acciones de la parte culpable exceden la mera negligencia. Es decir, demostrando un claro desprecio por los principios de cuidado y seguridad. Para probar esto, necesita evidencia clara y convincente de que la parte culpable actuó deliberadamente con un motivo malévolo o ilícito. Por el contrario, el estándar de prueba para otros tipos de agravio solo requiere una preponderancia de la evidencia. Un tribunal y/o jurado también tendrá en cuenta si se han otorgado daños punitivos en casos similares.


8. ¿Cómo se calculan los montos de las indemnizaciones por daños punitivos?


Para determinar el monto de los daños punitivos, se instruye a los jurados para que consideren: (1) La probabilidad de la conducta de la parte culpable. (2) La condición financiera de la parte culpable. (3) La relación con los daños reales.


El cálculo real de la cantidad varía según el estado en el que reside. Más específicamente:


  • Las acciones de la parte culpable deben ser algo más que una simple negligencia. Es decir, la parte debe haber actuado con un claro desprecio por los principios de cuidado y seguridad. Por ejemplo, un agravio intencional como asalto o agresión.

  • Los daños punitivos generalmente se otorgan además de los daños compensatorios, que son daños destinados a reembolsarle sus pérdidas económicas.

  • En la mayoría de los estados, los daños punitivos deben ser proporcionales a los compensatorios. Una restricción común es que los daños punitivos no pueden exceder cuatro veces el monto de los compensatorios.


9. ¿Por qué a veces se reducen los daños punitivos?


La razón principal por la que sus daños punitivos podrían reducirse es porque su estado tiene un límite para ellos. Es decir, no pueden superar una determinada cantidad. Además, los jueces pueden reducir los daños punitivos si creen que un jurado no ha seguido correctamente sus instrucciones. También podrían hacerlo si se determina que la-parte-culpable ha remediado lo que causó sus lesiones y pérdidas-y/o ya ha sido sancionado adecuadamente.


10. ¿Cuáles son algunos ejemplos de indemnizaciones por daños punitivos?


Citaremos aquí dos:


Caso 1


Thomas v. Charter Communications. En Texas, una abuela de 83 años, Betty Jo McClain Thomas, fue asaltada y asesinada por un reparador de cables de Spectrum, Roy James Holden, quien llegó a su casa en una camioneta de la empresa cuando estaba fuera de horario. Holden se declaró culpable del asesinato de Thomas y fue sentenciado a cadena perpetua.


Los abogados de Thomas dijeron que Holden había mentido sobre sus trabajos anteriores y que Charter Communications, la empresa propietaria de Spectrum, no verificó su historial laboral. Si la empresa lo hubiera hecho, habría descubierto la mentira y Holden nunca habría sido contratado.


Los registros judiciales muestran que hubo muchas señales de alerta que Spectrum ignoró. Entre ellos, tenía:


  • Acciones disciplinarias acumuladas

  • Tomó fotografías de licencias de conducir y tarjetas de crédito en las casas de dos clientas de edad avanzada

  • Pidió dinero a su gerente de operaciones

  • Intervención de salud mental solicitada a través del programa de asistencia para empleados de Charter


Sin embargo, todavía lo enviaron a llamadas de campo y estaba programado para trabajar en la casa de Thomas el 11 de diciembre de 2019 a la 1:00 p.m. Regresó al día siguiente y la asesinó. (Increíblemente, se reveló durante el juicio que después del asesinato, Charter envió una factura vencida a la casa de Thomas que incluía $58.94 en cargos por el trabajo de Holden, que finalmente se remitió a una agencia de cobranza por falta de pago).


En marzo de 2021, Charter presentó documentos al tribunal que mostraban que Thomas había aceptado los términos de servicio de la empresa, que incluían un acuerdo de arbitraje, al marcar una pequeña casilla cuando pagó su factura en línea. Pero cuando los abogados de Thomas se comunicaron con la compañía de su tarjeta de crédito, descubrieron que pagó su factura por teléfono, no en línea.


Charter también presentó una orden de trabajo para la reparación del 11 de diciembre, aparentemente firmada por Thomas, que también incluía un acuerdo de arbitraje. Pero tal orden de trabajo se habría firmado después de que Holden terminara su trabajo, y esta se firmó a las 12:59 p. m., un minuto antes de que Holden comenzara el trabajo. Además, cuando los miembros de la familia de Thomas vieron la firma, supieron que no le pertenecía a ella, ya que simplemente estaba firmada y mal escrita, "Bety".


El resultado: en julio pasado, el jurado ordenó a Charter Communications pagar siete mil millones de dólares en daños punitivos por encima de los $337.5 millones otorgados en daños compensatorios (ver fuente).


Caso 2


Chiara v. Dernago. Sean Dernago conducía el camión de su empleador en mayo de 2005 entre un tráfico bastante denso. Chocó por detrás una camioneta, lo que provocó que golpeara una minivan conducida por Frank Chiara. Su esposa Venetia iba en el asiento delantero y sus hijos trillizos de ocho años iban en la parte trasera. Venetia y uno de sus hijos resultaron heridos.


Dernago fue arrestado en la escena por conducir en estado de ebriedad. En la parte de daños de un juicio bifurcado, los miembros del jurado emitieron un veredicto por dolor y sufrimiento de $160,000 y $70,000 por daños punitivos.


Ambos daños fueron confirmados en apelación. Los daños punitivos se basaron en la evidencia de que Dernago estaba dos veces más allá del límite legal de consumo de alcohol, mostrando un comportamiento desenfrenado e imprudente (ver fuente).


11. ¿Qué es un juicio bifurcado?


Se dice que un juicio está bifurcado si se lleva a cabo en dos etapas, convirtiéndose efectivamente en dos juicios separados. En los juicios bifurcados de lesiones personales, la responsabilidad se juzga en la primera etapa y los daños se juzgan en la segunda (ver fuente). En la primera fase, se prohíbe la prueba sobre los montos de los daños. Por lo tanto, existe una clara distinción entre las pruebas que afectan la responsabilidad y las pruebas que afectan los montos de los daños. Aparentemente, esto brinda a los miembros del jurado una comprensión más precisa de los problemas, lo que evita confusiones. Muchas cortes supremas estatales y legislaturas han ordenado que los daños punitivos se juzguen por separado si el acusado así lo solicita.


12. ¿Por qué debería contratar a un abogado de lesiones personales?


Los accidentes pueden cambiar la vida y afectar negativamente su salud mental, carrera, familia, calidad de vida y relaciones interpersonales. Cuantificar todos estos daños y cómo interactúan es esencial para asegurar una compensación satisfactoria por lo que está experimentando ahora y lo que podría soportar en el futuro.


Su reclamo por daños debe investigarse cuidadosamente para estimar el costo o el valor de la atención médica a largo plazo, la rehabilitación física y vocacional, el dolor y el sufrimiento, la pérdida de salarios, la calidad de vida y más.


Un abogado de lesiones personales posee la experiencia y los recursos para navegar litigios complejos a gran escala contra conductores negligentes, conglomerados comerciales, corporaciones de atención médica, gobierno y cualquier otra entidad negligente.


También tenga en cuenta que pagarle la compensación más pequeña posible es endémico del modelo comercial de la compañía de seguros. Ellos no están de tu lado; ni son sus agentes los que querrán entrevistarte. Los abogados de lesiones personales aprovechan su conocimiento profesional de las tácticas de las compañías de seguros para proteger sus intereses legítimos y obtener una compensación justa y completa.


13. ¿Cómo empiezo un reclamo por lesiones personales por dolor y sufrimiento mental?


Galindo Law le ofrece un legado de más de 20 años de ganar y recuperar compensación financiera por lesiones personales, accidentes y reclamos de seguros.


Nuestros abogados de lesiones personales tienen un historial sólido y probado en los casos de lesiones personales más complicados, evaluando daños, identificando a las partes responsables y entregando resultados en todo el país.


Los abogados de lesiones personales de Galindo están listos para escuchar sus inquietudes y guiarlo sobre cómo proceder con su caso de lesiones personales.


14. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de lesiones personales?


Galindo Law no cobra ninguna tarifa por adelantado o de su bolsillo. Solo se nos paga un porcentaje del acuerdo que podemos asegurarle. Entonces, al trabajar con Galindo Law, no incurre en ningún riesgo financiero.


Recuerde, cuando se trata de un reclamo por lesiones personales, no está pidiendo caridad. Usted merece ser compensado adecuadamente por su pérdida.




¡Y gracias por leer nuestro blog!



46 visualizaciones0 comentarios

Comments


bottom of page